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Lorsqu'en février 1928, Walt Disney perd les droits de son personnage d'Oswald, ainsi que la majorité de ses animateurs, partis rejoindre Charles Mintz et Universal pour poursuivre leur travail sur la série du lapin chanceux, il imagine avec son complice de travail Ub Iwerks un nouveau personnage finalement, à qui il donne les traits d'une souris : Mortimer Mouse. Sur une idée de sa femme Lillian, Mortimer devient bien vite Mickey Mouse.

Avec ce nouveau petit héros, Disney lance alors la production d'une nouvelle série, sensée commencer avec les sorties successives de The Plane Crazy et The Gallopin' Gaucho. Refoulé par les distributeurs, qui refusent de commercialiser les courts-métrages, Disney lance alors la production d'un nouveau film, Willie le Bateau à Vapeur (Steamboat Willie). Le film raconte les aventures d'un marin joué par Mickey et qui transporte des animaux à bord d'un navire commandé par Pat Hibulaire. Il embarque également la belle Minnie, dont les charmes ne laissent pas la souris indifférente. Il improvise alors un concert avec la belle, rythmé par la musique et les cris des animaux...

Steamboat Willie est encore un court-métrage en noir et blanc avec Mickey, bien entendu, mais celui-ci est différent : pour la première fois, un dessin animé possède une bande sonore intégrée. La "Révolution" Disney est en marche, et le film remporte un immense succès !

Steamboat Willie est joué pour la première fois le 18 novembre 1928, au Colony Theater de New York. La date est aujourd'hui retenue comme celle de la naissance de Mickey Mouse.

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L'affiche du film reprend l'une des images les plus connues et les plus utilisées de Mickey Mouse. Devenue aujourd'hui l'emblème du département animation des studios Disney, elle représente la souris manoeuvrant la barre du navire de Pat, avec ses célèbres culottes à bouton et sa casquette de marin.

Une chose à noter, cette affiche n'est probablement pas un visuel de 1928, mais bien une affiche créée bien plus tard. Déjà, elle est en couleur. Et surtout, il n'est pas certain que des affiches étaient alors créées pour des courts-métrages indépendants, noyés dans une programmation comptant plusieurs films.

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Une autre affiche existe, elle non plus certainement pas d'époque. Le visuel est identique. Seules changent quelques couleurs : le jaune du fond, les boutons passant du jaune au blanc et la casquette qui passe de bleu à vert.

Etranger

- Portugal :

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Presse

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Journal de Mickey N°1388, 1979

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Magazine Cartoon Quaterly N°1, 1988

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Photo

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Ub Iwerks, l'un des créateurs, avec Walt Disney, de Mickey Mouse, et surtout son premier animateur.

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Walt Disney et Ub Iwerks.

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Debout : Les Clark et Ben Sharpsteen ; à genoux : Merle Gilson, Ub Iwerks et Johnny Cannon.

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Debout : Jack King, Ub Iwerks, Walt Disney, Carl Stalling, Burt Gillett ; A genoux : Ben Sharpsteen, Dick Lundy, Merle Gibson et Norman Ferguson.

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Debout : Johnny Cannon, Wilfred Jackson, Les Clark et Jack Cutting ; A genoux : Ub Iwerks, Walt Disney et Carl Stalling

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Carl Stalling et Ub Iwerks (assis), ainsi que Wilfred Jackson, Ben Sharpsteen, Burt Gillett, Les Clark, Walt Disney, Johnny Cannon, et Jack King.

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Carl Stalling, au piano, entouré de Johnny Cannon, Walt Disney, Burt Gillett, Ub Iwerks, Wilfred Jackson, Les Clark, Jack King (assis) et Ben Sharpsteen (assis).

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Walt Disney, Carl Stalling, Ben Sharpsteen, Ub Iwerks, Les Clark, Burt Gillett, Johnny Cannon, Wilfred Jackson et Jack King (debout)

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Dick Lundy, Norman Ferguson, Jack King, Burt Gillett, Merle Gibson et Ben Sharpsteen.

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Debout : Burt Gillett, ? , ? , ? , ? , ? , Hazel Sewell, ? , Constance Berry, ? , ? , Chuck Couch, Norman Ferguson, Bill Cottrell

A genoux : Les Clark, Carl Stalling, Jack Cutting, Dick Lundy, Floyd Gottfredson, Carlos Manriquez, Walt Disney, Charles Byrne, Ben Sharpsteen, Win Smith, Ub Iwerks, Johnny Cannon et Wilfred Jackson.

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Debout : Les Clark, Jack King, Ben Sharpsteen, Jack Cutting, Burt Gillett, Ub Iwerks, Win Smith, Wilfred Jackson, Bill Cottrell, Floyd Gottfredson.

A genoux : Dick Lundy, Charles Byrne, Carlos Manriquez, Norman Ferguson, Merle Gilson, Chuck Couch, Carl Stalling, Johnny Cannon et Walt Disney.

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Walt Disney et son frère Roy, posant devant l'Oscar décerné pour la création de Mickey Mouse.

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Une photo plus récente, datant des années 50, où Walt prend la pose en dessinateur de Steamboat Willie.

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